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Art ancien - Archibald Thorburn

Archibald Thorburn

Archibald Thorburn

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Archibald Thorburn, né en 1860 à Dumfries (sud de l’Écosse), était le cinquième fils de Robert Thorburn (1818-1885), miniaturiste et portraitiste de la reine Victoria. Archibald étudia à Londres auprès de Joseph Wolf (1820-1899).

À vingt ans son travail fut accepté pour l’exposition de l’Académie royale. En 1887, il fut chargé, d’illustrer l’ouvrage de Lord Lilford (1833-1896) intitulé Coloured Figures of the Birds of the British Isles (Représentation illustrées des oiseaux des Îles britanniques). La qualité de ses 268 aquarelles lui assura une solide réputation. Thorburn illustra alors de nombreux ouvrages d’histoire naturelle dont les siens propres. Il forma des illustrateurs comme Otto Murray Dixon et Philip Rickman. Entre 1920-1925, Thorburn réalisa notamment les illustrations de The Birds of the British Isles and their eggs (Les oiseaux des Îles britanniques et leurs œufs) de Thomas Alfred Coward. Il mourut en 1935.

NB : On remarquera avec une certaine surprise les positions parfaites des bécassines sourdes dans les œuvres 1 et 3 et celle ridicule de l’aquarelle n°2 qui leur est pourtant postérieure